Reference: Zitcom

Du er her

Zitcom udvikler, administrerer og servicerer professionelle hosting- og Cloud-løsninger for en lang række virksomheder og organisationer i Danmark. Ambitionen er at levere løsninger, der både kvalitets- og servicemæssigt udmærker sig.

Fleksible og sikre cloud-løsninger med banebrydende netværksdesign

Det Skanderborg-baserede firma Zitcom lever af at levere cloud-løsninger, der er specielt tilpasset kundernes specifikke behov. I praksis betyder det, at Zitcoms eget datacenter skal være så stabilt og højtydende, at deres kunder trygt kan overlade egne systemkritiske applikationer og services til Zitcoms sky. Og skal man tilbyde driftssikkerhed, der kan konkurrere med branchens helt store spillere, så kræver det et datacenter-setup, der teknisk er på forkant med udviklingen i markedet.

”Da vores forretningsmodel kræver, at vi kan håndtere store komplekse systemer, er vi i høj grad afhængige af automatisering,” siger kommerciel direktør i Zitcom, Stefan Rosenlund. Selvom virksomheden i nogen tid har haft en høj grad af automatisering inden for storage og server i datacenteret, er det først nu blevet muligt for Zitcom at opnå noget tilsvarende på netværksområdet.

 

Valget faldt på ACI

Zitcoms valg faldt på en ny softwarebaseret infrastruktur: Cisco ACI (Application Centric Infrastructure), der blev installeret i tæt samarbejde med Conscias konsulenter.

ACI er Ciscos bud på næste generation af Software Defined Networking (SDN), der bl.a. tilpasser sig virksomheders individuelle applikationer, nedbringer driftsomkostninger og muliggør hurtig implementering af datacenter-applikationer.

En kombination af den nye switch-serie Nexus 9000 styret af Ciscos Applications Policy Infrastructure Controller (APIC) er hjerne og hjerte i ACI-arkitekturen, der er designet til de nye, høje krav til datacenteret. For i dag skal applikationer kunne provisioneres på timer frem for måneder, og ressourcer skaleres op eller ned på minutter frem for timer.

”Før ACI var det ikke muligt for os at kommunikere ordentligt med vores netværksenheder, hvilket er nødvendigt for at øge automatiseringen i netværket. Vi har set på andre løsninger, men Cisco ACI gjorde det muligt for os at bygge videre på vores eksisterende netværk. Det var klart den bedste løsning fra et forretningsmæssigt synspunkt,” forklarer Stefan Rosenlund.

 

Blandt de første i Europa

Da der var tale om helt ny teknologi, besluttede Conscia og Zitcom at indgå et særligt tæt samarbejde før implementeringsfasen, hvor specialister fra begge sider fik tid til at sætte sig grundigt ind i ACI-arkitekturen. For eftersom man hos Zitcom blot ventede på, at den rigtige teknologi blev lanceret, var man så hurtig til at slå til, da muligheden bød sig, at hostingvirksomheden efter en succesfuld implementeringsproces stod med den første ACI-løsning i Danmark - og en af de første på europæisk plan.

Den omhyggelige optakt sikrede, at det kun tog 14 dage for Conscia og Zitcom fra start af implementering til første pilot-kunde var lagt over på ACI-infrastrukturen. Det glæder netværksansvarlig og CCIE hos Zitcom, Thomas Raabo, sig over: ”Samarbejdet med Conscia var en afgørende del af den overordnede proces. Vi arbejdede tæt sammen på at få den nye arkitektur helt ind under neglene. For det er jo afgørende, at man har styr på sagerne, når der skal implementeres it-infrastruktur i et forretningskritisk miljø som vores.”

 

Målbare fordele med ACI

Med ACI-løsningen er det lettere at nedlægge og oprette VLANs og styre ressourcerne i datacenteret. ACI API’en gøre det lettere at foretage automatiseringer, og endelig er netværket overordnet set blevet mere enkelt og robust. Risikoen for fejl reduceres hos Zitcom, da netværksopsætningen sættes op i automatiserede forløb, frem for manuelle arbejdsgange. Og i sidste ende er det alt sammen med til at understøtte den hurtige betjening af kunderne, der er så afgørende i hosting-branchen.

For Zitcom er der en række konkrete, målbare forskelle før og efter implementeringen af ACI:

Uden ACI

Manuel provisering af VLAN, der foretages via ofte besværlige kommandolinjer.

Intet centralt brugerinterface for statusoverblik over fabric health.

Lang Go-to-Market på nye produkter på grund af kompleks netværksdesign-fase.

Med ACI

Automatisk provisionering af VLAN via Self Service-portal for driftsteam og kunder.

Hele driftsafdelingen kan få øjeblikkelig status på fabric health.

Meget kortere Go-to-Market på grund af bedre muligheder for Self Service og design af netværksarkitektur.

 

Zitcom kan nu centralisere driften og nedbryde teknologisiloerne i datacenteret. I praksis betyder det, at f.eks. en storage-ansvarlig kan foretage basale netværksoperationer, da det er muligt at sætte rammer, som driftsmandskabet arbejder indenfor. Teknologien kommer også kunderne til gode, og kan f.eks. bruges til at give Zitcoms kunder nye muligheder for sikker selvbetjening fra egne lokationer.

“Blandt de første virksomheder, der har benyttet vores nye ACI-løsning, er fx mindre infrastrukturhuse og cloud-leverandører. For dem betyder ACI, at de får et mere fleksibelt netværk samtidig med, at der er en bedre mulighed for selvbetjening, hvilket reducerer risikoen for fejl,” forklarer Stefan Rosenlund.

 

Frem i førerfeltet via fokus på nyeste teknologier

Hos Zitcom er der konstant fokus på at finde frem til nye løsninger, der øger automatisering og hæver robustheden over for fejl i netværket – særligt ud imod kunderne. Det er netop dette fokus på nye teknologier, der har bragt Zitcom helt frem i førerfeltet, når det kommer til Cisco-baseret netværksteknologi. Det er i sidste ende alt sammen noget, der har til formål at styrke forretningens slutprodukt. “Vi vil udbygge vores position på det danske cloud-marked, og med lanceringen af ACI-platformen tager vi et stort skridt i den rigtige retning.”

I forbindelse med implementeringen er Conscia samtidig blevet ACI-certificeret som den første Cisco-partner i Nordeuropa. Certificeringen var en del af en målrettet proces, og teknisk direktør i Conscia Peter Arberg understreger, at det er vigtigt at være på forkant med udviklingen inden for netop ACI: “Vi forventer en øget efterspørgsel i markedet på denne type løsninger, i takt med at virk-somheder ser, hvad ACI-teknologien kan gøre for dem. Det er en af årsagerne til, at vi har arbejdet målrettet på at opnå den omfattende certificering.”

Både Conscia og Zitcom glæder sig således over det store fremtidige potentiale i ACI-arkitekturen, og over at man efter den succesfulde implementering er på forkant med udviklingen inden for den nye netværksteknologi.

 

Læs mere om løsningen.